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知新
 
杨芳
 
中国共青团网  www.gqt.org.cn   2011年10月19日
 

  爱因斯坦:以子之矛 攻子之盾

  爱因斯坦错了吗?半个多月前,当来自欧洲的科学家发现了超过光速的中微子时,几乎全世界都发出了这样的疑问。这一实验结果,极大地挑战了相对论中“光速不可超越”的说法,也意味着现代物理学体系或许因此面临重建。

  但没过多久,这位去世多年的科学家就展开了某种方式的“自救”,策略是“以子之矛、攻子之盾”。来自英国帝国理工学院的理论物理学家卡洛·孔塔尔迪援引相对论质疑,中微子超光速实验并未考虑重力作用,可能导致令世人震惊的结果出现。

  同样根据相对论,两个地方的重力不同,时钟滴答作响的速度就不同。在OPERA项目组的试验中,来自意大利格兰萨索国家实验室的物理学家,正是记录了位于瑞士的欧洲核子研究中心的中微子到达时间,从而发现了中微子的运动速度比光速快60纳秒的结果。

  孔塔尔迪表示,两所实验室与地球中心的距离不同,因此重力可会稍有差异,这种“引力时间延缓”效应将导致瑞士的时钟走得稍慢。虽然OPERA的科学家表示他们当时校准了时钟,并与一颗GPS卫星的时钟同步,但孔塔尔迪认为,GPS卫星信号同样无法摆脱这种效应。

  爱因斯坦暂时可以安息了。迄今为止,有80多位物理学家站出来质疑OPERA的实验结果,这其中包括以他好友名字命名的费米实验室。这座世界重要的物理实验室宣布,将进一步检测中微子的速度。

  黑死病:擒贼先擒王

  时至今日,黑死病在中世纪欧洲肆虐的场景,描述起来依然让人恐怖。这种人类历史上破坏性最大的流行病之一,当时造成了欧洲三分之一人口的死亡,其中意大利的人口减少了一半,俄国的斯摩棱斯克只剩下5位幸存者,95%的伦敦市民失去了生命。

  但幽灵依然在世界上空徘徊:根据最新的基因测序数据,这种又名鼠疫的传染病是现代所有传染病的鼻祖。10月初,一个由加拿大和德国两所大学的研究人员组成的国际团队,完成了对黑死病全部基因的测序。这项工作听起来有点像“夜访吸血鬼”:研究人员探访了位于伦敦的一座14世纪的“黑死病埋尸坑”,并分析了其中大约2500名瘟疫受害者骷髅的牙齿。借助这些700多年前的古老牙齿,科学家重建了99%的耶尔森氏鼠疫杆菌基因组,正是这种细菌导致了这场瘟疫。

  “基因组数据显示,这一细菌菌株或者说变种是今天世界各地所有现代传染病的祖先。”一位参与者表示,“今天全球每次瘟疫的爆发都源自中世纪鼠疫的某一派生致病体。”

  但愿这项研究,能够帮助人类将“幽灵始祖”永远封存于记忆之中。《自然》杂志评价,这是科学家首次复原出一种古老病原体的基因组,从而可以使研究人员追踪病原体的进化以及毒性随时间推移出现的变化。

  DNA:你快乐所以我快乐

  快乐可能真的很简单:它与你是否富有、美丽、健康都没有太大关系,而是自打娘胎里就有的。这可不是什么心灵鸡汤,而是科学研究。根据一项最新的研究,人类的快乐更多地来源于基因,大约三分之一的快乐基因变种具有遗传性。

  这项研究的样本是美国青少年健康大型研究项目中的1000多对双胞胎。一位伦敦经济学院的研究者还发现,血清素在传输快乐基因时发挥了重要作用。血清素是一种能通过细胞膜影响人大脑信息的分子,被认为与情绪调节密切相关。而血清素的传输效率又受到基因的两种重要变异——变长和变短的影响。人有两种等位基因,分别来自父母。有人是两个短的组合,有人是两个长的组合,还有人是一长一短的组合。

  研究数据显示,与没有较长基因的相比,拥有一个较长基因的青少年快乐指数高8%,两个都是较长基因的青少年更是高出17%的。更为有趣的是,美国黑人相比白人和亚裔更加快乐,三者的较长基因值分别是1.47、1.12和0.69。

  对此,学界并不惊讶。作为人类祖先的发源地,非洲是基因变化最多的地方,也向来被视为一片乐土,这从电影《上帝也疯狂》中可见一斑。而2009年的一项研究显示,许多中国人和日本人拥有较短基因,情绪也容易低落,研究者推测这与两个国家信奉集体主义的政治或社会制度有很大关联。

 
 
(来源:中国青年报)
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